Poluição da água: causas, consequências e soluções  

Uma criança aprende a lavar a loiça com a ajuda de um adulto sorridente.

Não seríamos capazes de viver num mundo sem água, não é verdade? Afinal, a Terra não seria o que é sem a água dos rios, lagos, nascentes e oceanos. No entanto, a poluição hídrica é uma ameaça grave ao ambiente, sobre a qual precisamos de agir rapidamente. Neste artigo, falamos sobre o que é a poluição da água, as causas e consequências bem como quais as possíveis soluções de prevenção.  

O que é poluição da água? Definição e tipos de poluição da água

De acordo com a Escola de Saúde Pública de Harvard, “A poluição da água é a contaminação das fontes de água por substâncias que tornam a água inutilizável para beber, cozinhar, limpar, nadar e outras atividades.”1

Refere-se a poluentes como bactérias, lixo, produtos químicos e parasitas que chegam às fontes de água e as contaminam. Quando a água é contaminada, torna-se imprópria e tóxica para o uso humano e para a vida aquática.2

Existem diversos tipos de poluição da água3, todos causados por fontes diferentes. Entre eles: 

  • A poluição das águas subterrâneas refere-se à água abaixo da superfície da Terra (do solo!) e a sua contaminação pela presença de um poluente. Esses poluentes geralmente vêm da superfície, mas penetram no solo através da água da chuva. 
  • A poluição das águas superficiais ocorre quando as fontes de água que estão acima da superfície da Terra estão poluídas. Isso inclui lagos, rios, oceanos, lagoas. 
  • A poluição química é a forma mais comum de poluição da água e ocorre quando os produtos químicos chegam às águas subterrâneas ou superficiais, causando água contaminada. 
  • A matéria suspensa acontece quando os poluentes (tais como latas, palhinhas...) que vão parar à água são grandes demais e incapazes de se dissolver. Assim, flutuam na superfície da água, formando uma camada, ou afundam. Em ambos os casos, os poluentes afetam a vida marinha. 
  • Poluição por nutrientes. Como o próprio nome indica é uma consequência de poluição da água que se por excesso de nutrientes como nitrogénio e fósforo. Isto provoca um rápido crescimento de algas e vegetação que podem contaminar a água.4

Causas da poluição da água: alguns exemplos

Diversos tipos de atividades humanas podem causar poluição hídrica e é importante estar atento a elas para cuidarmos melhor do planeta. Igualmente importante é sabermos como poupar água em casa – no artigo “Como poupar água em casa em 5 passos” contamos como. Por aqui, vamos antes explorar algumas das principais causas da poluição da água: 

  • Derrames de óleo. Os derrames de óleo acontecem normalmente por acidente devido à ruptura de um petroleiro ou de um oleoduto. Onde quer que o petróleo seja perfurado, utilizado ou transportado, existe o risco de isso acontecer. 
  • A agricultura desempenha um papel importante na poluição da água. É responsável por 70% do uso de água no mundo e, através da pecuária e de atividades de manutenção do solo, liberta nutrientes e resíduos poluentes que contribuem para a poluição hídrica. As áreas agrícolas densas também podem contribuir para o stress hídrico. 
  • Lixo industrial. Zonas industriais produzem produtos químicos tóxicos e poluentes que podem poluir a água. 
  • Águas residuais e esgotos. De acordo com as Nações Unidas, “mais de 80% das águas residuais regressam ao ecossistema sem serem tratadas ou reutilizadas”. As águas residuais e os esgotos das famílias estão a ser libertados nas fontes de água, o que é um problema se contiverem produtos químicos ou bactérias prejudiciais. 

Quais são consequências da poluição das águas? 

Agora que já sabe mais sobre os tipos e causas da poluição da água, provavelmente está a questionar-se sobre os efeitos da poluição da água. Continue a ler este artigo para saber mais sobre as consequências da poluição da água no meio ambiente e na saúde, e por que é importante o tratamento de água, cuidarmos do planeta e uns dos outros! 

Efeitos da poluição da água no meio ambiente 

Há muita vida no fundo do mar! Poluir água dos rios, oceanos, lagos significa poluir as casas de todos os organismos que ali vivem. Os produtos químicos libertados na água são uma ameaça para todas as espécies marinhas, tal como os resíduos, como sacos de plástico e garrafas. 

Mas não pára por aqui... O equilíbrio do ecossistema é difícil de manter, pois todos os organismos – animais, fungos, plantas, interagem de uma forma ou de outra. Portanto, água poluída cria um verdadeiro caos que impacta não apenas a vida marinha, mas todo o ecossistema e o planeta. 

Efeitos da poluição da água na saúde 

A poluição da água tem impacto enorme na nossa qualidade de vida. O consumo de água contaminada pode causar sérios problemas de saúde e doenças como a cólera e a diarreia 5 (ler artigo sobre “5 remédios caseiros para a diarreia”). O tratamento de água para consumo humano é fundamental e a falta de água segura para consumo uma séria ameaça à nossa saúde. Precisamos de água para sobreviver, por isso é essencial garantir que, especialmente a água potável, mas também a água com que tomamos banho ou lavamos os nossos alimentos, permaneça limpa e não poluída para o bem do planeta, da biodiversidade e de todos os que nos rodeiam. 

Soluções para a poluição da água: como reduzir a poluição hídrica

Um rapaz e um homem sorridentes lavam a loiça.

A poluição da água é um problema sério, maior do que todos nós. Por isso, precisamos de medidas concretas para a reduzir. Não importa quão pequenas, todas as contribuições resultam em algo impactante. Continue a ler e saiba como prevenir a poluição da água nas suas atividades diárias. 

Aqui estão algumas medidas para evitar a poluição da água: 

  • Esteja atento ao que despeja no lavatório. Não despeje óleos, gorduras e produtos químicos domésticos nos canos. Além de causar possíveis bloqueios nos esgotos estará a contribuir para a poluição hídrica! 
  • Utilize produtos de limpeza não tóxicos na limpeza do chuveiro ou do lavatório, para que químicos não desejados não parem nos esgotos e, consequentemente, poluam a água. Leia nosso artigo sobre como para limpar a casa com vinagre, um produto natural. 
  • Use menos plástico e descarte-o adequadamente. Os resíduos plásticos poluem a água e colocam em risco a vida marinha. Ao reduzir o desperdício de plástico, também pode reduzir as hipóteses de isso acontecer. Explore o nosso artigo sobre como reciclar o plástico e o que podemos fazer com ele.  
  • Não use pesticidas e herbicidas. Os produtos químicos utilizados na manutenção do solo e jardinagem podem poluir a água, por isso evite-os. 
  • Esteja atento ao que atira para a sanita! Lave apenas coisas que deveriam ser lavadas, para evitar libertar produtos prejudiciais na água. 

O Colhogar Papel Higénico Húmido Pure *é um papel higiénico que pode ser descartado pela sanita em segurança. Um papel higiénico húmido que se decompõe rapidamente na água após a descarga, não contém plástico e é feito com fibras vegetais de origem natural.

Agora que já conhece os tipos e causas da poluição da água, as suas consequências e soluções práticas, lembre-se de que reduzir a poluição da água é um esforço coletivo. Ninguém espera que salve sozinho os oceanos e rios deste planeta, mas toda a ajuda é importante. 

Todos podemos contribuir à nossa escala. Por exemplo, na Colhogar, grande parte da água usada durante o nosso processo produtivo é tratada. Juntos, podemos reduzir a poluição da água e cuidar do planeta! 

*O papel higiénico húmido da Colhogar foi aprovado pelo padrão internacional de descarga INDA/EDANA e no padrão de descarga Fine to Flush do Reino Unido (aprovados na especificação da indústria de água do Reino Unido 4-02-06). 

Referências: 

1Escola de Saúde Pública de Harvard, “Poluição da água”, https://www.hsph.harvard.edu/ehep/82-2/ 

2Atlas Scientific, “Tipos de poluição da água”, https://atlas-scientific.com/blog/types-of-water-pollution/ 

3Fairplay.org, “Quais são os efeitos da poluição da água?” https://www.fairplanet.org/story/types-and-effects-of-water-pollution/ 

4National Ocean Service, “O que é poluição por nutrientes?” https://oceanservice.noaa.gov/facts/nutpollution.html#:~:text=Nutrient%20pollution%20is%20the%20process,causando%20excessive%20growth%20of%20algas. 

5ONU, “OMS: Acesso à água limpa pode salvar 1,4 milhão de vidas,” https://news.un.org/pt/story/2023/06/1816807  


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