Reciclagem e upcycling: o significado de cada um deles 

As crianças seleccionam garrafas de plástico para reciclagem em casa.

Sempre que se fala em sustentabilidade, reciclagem e upcycling estão entre os termos mais ouvidos. Ambos desempenham papéis importantes na transformação de resíduos e consequente preservação do planeta. No entanto, é possível que ainda haja dúvidas ou alguma confusão entre estes dois termos. Se ainda não sabe exatamente o que é a reciclagem, o que é o upcycling ou as diferenças entre eles, descubra as respostas aqui! 

O que é a reciclagem? 

Reciclagem é uma palavra que ouvimos e usamos com bastante frequência. Para alguns de nós, uma atividade diária e a melhor resposta à pergunta “o que devemos fazer com o lixo?”. Mas o que significa a reciclagem, exatamente? 

Segundo a Diretiva-Quadro Resíduos1 a reciclagem define-se como “qualquer operação de valorização através da qual os resíduos são reprocessados em produtos, materiais ou substâncias, quer para os fins originais quer para outros fins.” Simplificando, refere-se ao processo de conversão de resíduos em novos materiais. Todas aquelas garrafas plásticas recicláveis, latas de alumínio e embalagens de papel que deitamos ao lixo serão partidas e usadas para fazer outros produtos ou materiais.  

Exemplos de reciclagem

  • Papel. Durante o processo de reciclagem, o papel é separado em tipos e classes. Depois, é lavado, misturado com água para formar uma polpa, seco e enrolado, pronto para ser utilizado na confecção de outros objetos. O papel reciclado pode ser usado para fazer papel de escritório, papelão, caixas de ovos e muito mais.2 
  • Plástico. O plástico será classificado e limpo antes de ser triturado ou derretido para formar outros produtos. Isso inclui garrafas de bebidas, tecidos de poliéster para roupas, para-choques de carros e muito mais. Leia aqui no nosso artigo mais dicas para reciclar plástico. 
  • Metálico. Latas de alumínio e aço são trituradas e derretidas, e o metal derretido pode ser usado para formar clipes de papel, quadros de bicicletas, novas latas de alimentos e bebidas, para citar alguns.3

Agora que já sabe o que é reciclagem, vamos saber mais sobre upcycling 

O upcycling o que é? 

Embora comece a ser cada vez mais popular, o termo upcycling pode soar um pouco menos familiar. Upcycling consiste no processo de dar uma vida nova a um objeto que já não usamos e transformá-lo em algo diferente, reinventá-lo. De uma forma simples, traduz-se em ideias criativas de reciclagem. É a ideia de reaproveitar itens antigos ou que não quer mais, em algo novo e, às vezes, mais valioso.4  

Upcycling: exemplos 

  • Roupas. Reaproveitar roupas pode significar transformar camisas velhas em vestidos, cortando algumas mangas aqui e ali, costurando algumas partes, acrescentando alguns botões... Umas calças de ganga velha que passaram de moda? Porque não cortá-las e fazer uns calções para o verão! Um rolo de papel higiénico? Leia o nosso artigo ‘Como fazer um porta-lápis reciclado com rolos de papel higiénico’. 
  • Panelas. O upcycling também pode significar pintar tachos e transformá-los em lindos e coloridos vasos de plantas, perfeitos para adicionar um toque de cor ao aconchegante espaço da sua sala de estar! 
  • Mobília. Reutilizar móveis é uma forma fantástica de dar nova vida a peças antigas. Transforme aquela velha mesa de madeira numa mesa de centro bonita com uma nova camada de tinta ou transforme uma estante não utilizada numa elegante unidade para guardar loiça. 

Como uma boa atividade criativa, às vezes o upcyling pode também significar alguma bagunça, o que faz parte da diversão. Tenha um rolo de papel Rolo Cozinha Paratodo Jumbo  à mão para limpar o que for preciso.o que for preciso.

Agora que tem uma ideia melhor sobre o upcycling e o que ele significa, vamos ao que o diferencia da reciclagem! 

Qual a diferença entre reciclagem e upcycling?  

Os conceitos de upcycle e de reciclagem são muito parecidos, mas há diferenças. A reciclagem de um item implica destrui-lo para chegar à sua matéria-prima. Os materiais provenientes do item serão então usados para fazer o mesmo item novamente ou um item diferente. 

No caso do upcycling, embora o objeto seja alterado, este não é alterado a ponto de ser reformulado e, a maioria dos casos, permanece reconhecível. 

Portanto, a reciclagem muitas vezes funciona melhor com resíduos ou itens que estão danificados sem possibilidade de reparo e precisam ser alterados para serem reaproveitados. 

O upcycling funciona melhor em itens que simplesmente não estão em uso, ou em artigos que apresentam pequenos danos, mas que ainda têm potencial para serem atualizados.  

Reciclagem e upcycling: benefícios

Três pessoas separam o cartão, o vidro e o plástico em contentores separados.

Quer opte por reciclar ou transformar os seus resíduos, ambas as opções são um gesto sustentável que pode ajudar a cuidar do planeta à sua maneira.  

As vantagens da reciclagem: 

  • Redução de resíduos. Em Portugal, a reciclagem evita que toneladas de resíduos acabem em aterros sanitários. 
  • Ajudar na redução das emissões de carbono. Isto porque reciclar muitas vezes significa consumir menos energia na produção de novos bens e na extração de matérias-primas. 

O upcycling tem os seguintes benefícios: 

  • Benefício ambiental. Como aproveitar o lixo orgânico e reaproveitar itens não utilizados, a reciclagem reduz o número de produtos que vão para o lixo – incluindo o número de itens que precisam de ser decompostos durante o processo de reciclagem ou que acabariam no aterro. 
  • Benefício pessoal. O upcycling é uma atividade divertida e criativa que também pode ser uma experiência para fazer em família! Quem sabe, o vestido velho da sua avó pode ser a nova tendência da moda. Como complemento, leia ainda aqui o nosso artigo sobre sustentabilidade para crianças: Como falar de ecologia  

Agora que já sabe tudo sobre reciclagem, upcycling, e as suas diferenças e o que cada um pode fazer para produzir menos lixo, cuide do planeta colocando-os em prática! Continue a ler sobre sustentabilidade – espreite este artigo sobre economia circular. 

Referências: 

1Comissão Europeia, Diretiva-quadro sobre resíduos, https://environment.ec.europa.eu/topics/waste-and-recycling/waste-framework-directive_en?prefLang=pt 

2Info Escola, Reciclagem de papel: como é feita? https://www.infoescola.com/ecologia/reciclagem-de-papel/ 

3Recicla, Mas que lata. O metal também se recicla, https://recicla.pt/?s=reciclar+pl%C3%A1stico 
4Bee Circular, O que é Upcycling: importância, vantagens e exemplos, https://www.beecircular.org/post/upcycling-importancia-vantagens-exemplos 


Este artigo foi-lhe útil?Obrigado pelo seu comentário!
ou
Tem alguma pergunta? Contacte-nos