¿Qué es la contaminación del agua? Efectos, causas y soluciones 

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No podríamos vivir en un mundo sin agua, ¿verdad? Es esencial para cualquier hogar y el planeta. Al fin y al cabo, la Tierra no sería lo que es sin sus lagos, ríos y océanos. Sin embargo, la contaminación del agua es una grave amenaza para el medio ambiente sobre la que debemos actuar. Pero, ¿qué es la contaminación del agua? En este artículo, explicaremos qué es, las causas, consecuencias y posibles soluciones a la contaminación del agua. Cada pequeña acción para reducirla es importante en nuestro esfuerzo por cuidar el planeta. 

¿Qué es la contaminación del agua? Definición y tipos  

Según la Escuela de Salud Pública de Harvard, “la contaminación del agua es la contaminación de las fuentes de agua por sustancias que la hacen inutilizable para beber, cocinar, limpiar, nadar y otras actividades1”. 

Se refiere a contaminantes como bacterias, basura, productos químicos y parásitos que llegan a las fuentes de agua y las contaminan. Cuando el agua está contaminada, se vuelve inadecuada y tóxica para el uso humano y la vida acuática2 

Hay muchos tipos diferentes de contaminación del agua3, todos causados ​​por distintas fuentes. No los nombraremos todos, pero esta es una lista de los tipos principales para ayudarte a comprender qué es la contaminación del agua: 

  • La contaminación de las aguas subterráneas se refiere a cuando el agua que proviene de debajo de la superficie de la Tierra del suelo!) se contamina por la presencia de un contaminante. Estos contaminantes generalmente provienen de la superficie, pero se filtran al suelo a través del agua de lluvia3. 
  • La contaminación del agua superficial se produce cuando las fuentes de agua que se encuentran por encima de la superficie de la Tierra están contaminadas. Incluyen lagos, ríos, océanos y lagunas3. 
  • La contaminación química es la forma más común de contaminación del agua y ocurre cuando los productos químicos llegan a las aguas subterráneas o los cuerpos de agua superficiales, contaminándolos3. 
  • La materia en suspensión se produce cuando algunos contaminantes (latas, pajitas...) que acaban en el agua son demasiado grandes para disolverse en ella. Después flotan en la superficie del agua, formando una capa o se hunden hasta el fondo del agua. En ambos casos, los contaminantes afectan a la vida marina3. 
  • Contaminación por nutrientes. Como su nombre indica, este tipo de contaminación del agua se refiere a un exceso de nutrientes que acaban en el agua, como el nitrógeno y el fósforo. Esto provoca un rápido crecimiento de algas y vegetación que pueden contaminar el agua3,4. 

Causas de la contaminación del agua 

Muchos tipos de actividades humanas pueden provocar la contaminación del agua, y es importante ser conscientes de ello para cuidar el planeta en el futuro. Estas son algunas de las principales causas de la contaminación del agua: 

  • Derrames de petróleo. Los derrames de petróleo suelen ocurrir por accidentes, por ejemplo, cuando hay un incidente con un petrolero o rotura de oleoductos. Dondequiera que se extraiga, utilice o transporte petróleo, existe el riesgo de que esto suceda5. 
  • La agricultura desempeña un papel importante en la contaminación del agua. Es responsable del 70 % del uso de agua en el mundo y causa contaminación a través de actividades ganaderas y de mantenimiento del suelo, que liberan nutrientes y desechos contaminantes al agua6. ¿Lo sabías? Las zonas agrícolas densas también pueden contribuir al estrés hídrico. 
  • Residuos industriales. Las áreas industriales producen sustancias químicas tóxicas y contaminantes que pueden contaminar el agua7. 
  • Aguas residuales y cloacales. Según las Naciones Unidas, “más del 80 % de las aguas residuales regresan al ecosistema sin ser tratadas ni reutilizadas8”. Las aguas residuales se vierten en fuentes de agua, lo que supone un problema si contienen sustancias químicas o bacterias nocivas. 

Efectos de la contaminación del agua 

Ahora que sabes más sobre los tipos y causas de la contaminación del agua, probablemente te estés preguntando cuáles son los efectos de la contaminación del agua. Sigue leyendo este artículo para conocer las consecuencias de la contaminación del agua en el medio ambiente, así como en la salud, y por qué es importante limitarla lo más posible, para cuidar el planeta y ¡cuidar a los demás! 

Efectos de la contaminación del agua en el medio ambiente 

Hay mucha vida en las profundidades del mar. Contaminar océanos, lagos y lagunas significa contaminar los hogares de todos los organismos que viven en ellos. Las sustancias químicas liberadas en el agua son una amenaza para todas las especies marinas, al igual que los desechos, como las bolsas y botellas de plástico9. 

Sin embargo, todo no termina ahí. El equilibrio del ecosistema es complicado de mantener, ya que todos los organismos (animales, hongos y plantas) interactúan de una forma u otra. Por lo tanto, la contaminación del agua crea un verdadero efecto de bola de nieve que no solo impacta en la vida marina, sino en todo el ecosistema y el planeta9. 

Efectos de la contaminación del agua en la salud 

La contaminación del agua también tiene un impacto en nuestra salud. El consumo de agua contaminada puede provocar problemas de salud y enfermedades graves. Algunos ejemplos que podrían ser efectos de la contaminación del agua son el cólera, la fiebre tifoidea, la hepatitis A y la diarrea10,11 

Beber agua contaminada es una grave amenaza para nuestra salud. Necesitamos el agua para sobrevivir, por lo que es esencial asegurarnos de que, especialmente el agua potable, pero también el agua con la que nos bañamos, permanezca higienizada y no contaminada por el bien del planeta, la biodiversidad y todos los que nos rodean. 

Soluciones para la contaminación del agua: cómo evitar la contaminación del agua 

La contaminación del agua es un problema que a veces parece imparable. Sin embargo, todavía es posible tomar medidas para evitar la contaminación del agua. No importa cuán pequeñas sean, todas esas contribuciones suman algo impactante. Continúa leyendo para saber cómo evitar la contaminación del agua. 

Estas son algunas acciones para evitar la contaminación del agua: 

  • Sé consciente de lo que viertes en el fregadero. No viertas aceites, grasas ni productos químicos domésticos en el fregadero. No solo causarás posibles obstrucciones en las tuberías, sino que tampoco querrás que se contaminen las fuentes de agua. 
  • Utiliza productos de limpieza no tóxicos. Usa productos no nocivos a la hora de limpiar tu ducha o lavabo, para que los químicos no acaben en las aguas residuales y, en consecuencia, contaminen el agua. Lee nuestro artículo sobre cómo limpiar tu hogar con productos naturales. 
  • Utiliza menos plástico y deséchalo adecuadamente. Los residuos plásticos contaminan el agua y ponen en peligro la vida marina. Al reducir los desechos plásticos, puedes reducir las posibilidades de que eso también suceda, mientras cuidas el agua y el planeta. 
  • Abstente de utilizar pesticidas y herbicidas. Como mencionamos antes, los productos químicos utilizados en el mantenimiento del suelo pueden contaminar el agua6, así que trata de evitar su uso en la jardinería. 
  • Ten cuidado con lo que tiras al inodoro. Solo tira las cosas que se supone que deben tirarse, para evitar liberar cosas dañinas en el agua. 

El papel higiénico húmedo de Colhogar se puede tirar al inodoro de forma segura. Nuestro papel higiénico húmedo se descompone rápidamente en el agua después de tirarlo, ya que no contiene plástico y está elaborado con fibras vegetales de origen natural.

Ahora ya conoces toda la información de la contaminación del agua: tipos y causas de la contaminación del agua, sus efectos y soluciones prácticas. Recuerda que reducir la contaminación del agua es un esfuerzo colectivo, así que no sientas que todo depende de ti. Nadie espera que salves los océanos y los ríos de este planeta por tu cuenta. 

Todos podemos contribuir en una medida, en función de la edad, posición y circunstancias. Por ejemplo, en Colhogar, la mayor parte del agua que se vierte durante nuestro proceso de producción es tratada. ¡Juntos podemos reducir la contaminación del agua y cuidar el planeta! 

*El papel higiénico húmedo de Colhogar ha superado tanto el estándar internacional de descarga de agua INDA/EDANA como la norma UNE 149002:2019 sobre productos desechables directamente vía inodoro. 

Referencias: 

1Agua. Gobierno de España. https://www.miteco.gob.es/es/agua/temas.html 

2Contaminantes emergentes. Gobierno de España. https://www.miteco.gob.es/es/agua/temas/estado-y-calidad-de-las-aguas/contaminantes-emergentes.html 

3Impactos de los nitratos y pesticidas en el uso y la calidad de las aguas. Gobierno de España. https://www.miteco.gob.es/es/agua/temas/estado-y-calidad-de-las-aguas/proteccion-nitratos-pesticidas/impacto-calidad-agua.html 

4Impacto de la eutrofización en el uso y calidad de las aguas. Gobierno de España. https://www.miteco.gob.es/es/agua/temas/estado-y-calidad-de-las-aguas/proteccion-eutrofizacion/impacto.html 

5Mayores vertidos de hidrocarburos en las costas españolas por accidentes marítimos. Gobierno de España. https://www.miteco.gob.es/es/costas/temas/proteccion-medio-marino/plan-ribera/contaminacion-marina-accidental/incidentes_mapa.html 

6Tierra y agua. Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura. https://www.fao.org/land-water/news-archive/news-detail/en/c/1032702/ 

7Cuáles son las causas de la contaminación del agua. East Central University. https://online.ecok.edu/articles/causes-of-water-pollution/ 

8Calidad del agua y aguas residuales. ONU. https://www.unwater.org/sites/default/files/app/uploads/2018/10/WaterFacts_water_and_watewater_sep2018.pdf 

9Contaminación del agua: todo lo que necesitas saber. NRDC. https://www.nrdc.org/stories/water-pollution-everything-you-need-know#effects 

10Agua para consumo humano. Organización Mundial de la Salud. https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/drinking-water 

11Lin L, Yang H y Xu X (2022) Efectos de la contaminación del agua en la salud humana y la heterogeneidad de las enfermedades: una revisión. Frente. Reinar. Ciencia. 10:880246. doi: 10.3389/fenvs.2022.880246, https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fenvs.2022.880246/full 


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