Upcycling: qué es y en qué se diferencia del reciclaje 

Los niños clasifican las botellas de plástico para reciclarlas en casa.

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Reciclaje y upcycling son términos que se escuchan muy a menudo cuando surge el tema de la sostenibilidad. Al fin y cabo, el reciclaje y el upcycling juegan un papel importante en el cuidado del planeta. Pero, ¿sabes lo que significan? ¿O tal vez los confundes? ¿Qué es el upcycling? ¿En qué se diferencia del reciclaje y cómo cuidan el planeta de formas distintas? Encuentra todas las respuestas sobre métodos de reciclaje aquí. 

Tipos de reciclaje: ¿Qué es el reciclaje? 

Reciclar es una palabra que escuchamos y utilizamos con bastante frecuencia, y algunos de nosotros incluso lo realizamos en nuestra vida diaria. Por ejemplo, clasificamos los residuos entre el contenedor de basura general y el contenedor de reciclaje. Pero ¿qué significa exactamente reciclar? 

La Directiva Marco de Residuos define el reciclaje como “cualquier operación de recuperación mediante la cual los materiales de desecho se reprocesan en productos, materiales o sustancias, ya sea para los fines originales o para otros fines”1. En pocas palabras, se refiere al proceso de convertir residuos en nuevos materiales. Todas esas botellas de plástico reciclables, las latas de aluminio y los envases de papel que eches al contenedor de reciclaje se descompondrán, y sus materiales base se utilizarán para fabricar otros productos o materiales. 

Ejemplos de reciclaje: formas de reciclaje 

  • Papel. Durante el proceso de reciclaje, el papel se separa en tipos y grados. Después se lava, se mezcla con agua para crear una pulpa, se seca y se enrolla, listo para fabricar otros objetos. El papel reciclado se puede utilizar para fabricar papel de oficina, cartón, cartones de huevos y más. 
  • Plástico. El plástico se clasificará y limpiará antes de triturarlo o fundirlo para formar otros productos. Esto incluye botellas de bebidas, telas de poliéster, parachoques de coches y más3. 
  • Metal. Las latas de aluminio y acero se trituran y se funden, y el metal derretido se puede utilizar para formar clips, cuadros de bicicletas, latas nuevas de alimentos y bebidas, entre otros4. 

Ahora que ya sabes qué es y cómo reciclar correctamente, ¡es hora de saber qué es el upcycicling! 

¿Qué es el upcycling? Significado de upcycling 

El upcycling, también conocido como suprareciclaje o reciclaje creativo, puede sonar un poco menos familiar que el reciclaje común, aunque está ganando popularidad y la gente es cada vez más consciente de ello. Entonces, ¿qué significa upcycling? 

Una definición básica de upcycling es el proceso de tomar un objeto que ya no utilizamos y convertirlo en algo diferente para darle una segunda vida. Es la idea de reutilizar objetos viejos o que ya no quieres, en algo nuevo y, a veces, más valioso5. 

Suprareciclaje: Ejemplos 

Ahora que ya sabes el significado de upcycling, estos son algunos ejemplos: 

  • Ropa. Reciclar ropa podría significar convertir camisetas viejas con agujeros en un vestido, cortando las mangas, cosiendo algunas partes, añadiendo algunos botones... ¿Tienes un par de vaqueros viejos que ya no están de moda? ¿Por qué no convertirlos en pantalones cortos para el verano? ¿Un calcetín sin par? ¡Úsalo para hacer manualidades navideñas con papel higiénico! 
  • Macetas. El upcycling también consiste en pintar las aburridas macetas que hay por casa y convertirlas en macetas bonitas y coloridas, ¡perfectas para darle un toque de color a tu salón! 
  • Muebles. Reciclar muebles es una manera fantástica de darles una nueva vida si están desgastados. Transforma esa vieja mesa de madera en una elegante mesa de café con una capa de pintura o reutiliza una estantería como forma de almacenamiento. 

El upcycling puede resultar complicado, lo cual forma parte de la diversión. Ten a mano un rollo de papel de cocina, para limpiar la pintura o quitar restos.

Ahora que ya sabes qué es el suprareciclaje y el reciclaje, ¡estás listo para aprender en qué se diferencian! 

Reciclaje y upcycling: diferencias

Reciclaje y upcycling... ¿Alguna diferencia? ¡La respuesta es sí! La principal diferencia entre ambos es que reciclar un artículo implica descomponerlo para obtener sus materiales base. Los materiales base provenientes del artículo se usarán para hacer el mismo objeto de nuevo o uno diferente. 

Sin embargo, en el upcycling los objetos no se descomponen, ni se trituran, ni se derriten. No se trabaja con los materiales base del objeto, sino con los artículos en sí. Aunque se modificarán como parte del proceso, por lo general, seguirán siendo reconocibles. 

Por lo tanto, el reciclaje a menudo funciona mejor con desechos o artículos que están dañados sin posibilidad de reparación y deben descomponerse para reutilizarse. 

Por su parte, el upcycling funciona mejor en artículos que no están dañados pero que simplemente no están en uso, o en objetos que tienen defectos leves, pero que todavía pueden repararse. 

Reciclaje y upcycling: beneficios

Tres personas clasifican cartón, vidrio y plástico en contenedores separados.

Independientemente de la forma de reciclaje que elijas, ambas opciones son un gesto sostenible que puede ayudar a cuidar el planeta. 

Las ventajas del reciclaje son: 

  • Reducción de residuos. Solo en España, el reciclaje evita que toneladas de residuos acaben en los vertederos6. 
  • Reducción de las emisiones de carbono. Esto se debe a que reciclar a menudo significa consumir menos energía en la producción de nuevos bienes y la extracción de materias primas6. 

El upcycling tiene los siguientes beneficios: 

  • Beneficio ambiental. Al reutilizar artículos no utilizados, el upcycling reduce la cantidad de productos que se desperdician, incluida la cantidad de artículos que deben descomponerse durante el proceso de reciclaje o que terminarían en el vertedero. 
  • Beneficio personal. El reciclaje es una actividad divertida y creativa que también puede ser una experiencia de unión con tus seres queridos. Adultos, niños y mayores pueden reunirse para reciclar artículos y pasar tiempo juntos. Quién sabe, ¡el vestido viejo de tu abuela podría ser la nueva tendencia de moda! 

Ahora que ya sabes qué es el reciclaje creativo o upcycling y el reciclaje, sus diferencias y beneficios, ¡cuida el planeta poniéndolos en práctica! Lee nuestro artículo sobre cómo reutilizar objetos de uso diario. 

Referencias: 

1Directiva Marco de Residuos. Gobierno de España. https://www.miteco.gob.es/es/calidad-y-evaluacion-ambiental/participacion-publica/directiva_marco_residuos.html 

2Papel y cartón, ¿cómo se trata? Gobierno de España. https://www.miteco.gob.es/es/calidad-y-evaluacion-ambiental/temas/prevencion-y-gestion-residuos/flujos/domesticos/fracciones/papel-y-carton/como-se-trata.html 

3Otras fracciones. Gobierno de España. https://www.miteco.gob.es/es/calidad-y-evaluacion-ambiental/temas/prevencion-y-gestion-residuos/flujos/domesticos/fracciones/otros.html 

4Envases ligeros. Gobierno de España. https://www.miteco.gob.es/es/calidad-y-evaluacion-ambiental/temas/prevencion-y-gestion-residuos/flujos/domesticos/fracciones/envases/como-se-tratan.html 

5Reciclaje. Gobierno de España. https://planderecuperacion.gob.es/etiquetas/reciclaje 

6Estrategia Española de Economía Circular y Planes de Acción. Gobierno de España. https://www.miteco.gob.es/es/calidad-y-evaluacion-ambiental/temas/economia-circular/estrategia.html 


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